PREGUNTAS DE TRABAJADORES Y EMPLEADORES

En atención a la expansión del brote del virus denominado coronavirus “Covid-19” se hace necesario entender la contingencia y medidas de orden laboral necesarias para atenuar el impacto de dicha emergencia en la Empresa.

Así mismo, es imperativo que los empleadores estén al tanto de su obligación de resguardo de sus trabajadores a fin de evitar que, con ocasión del trabajo, se propague el virus. También hemos querido responder las preguntas más frecuentes que presentan los trabajadores.

Les dejamos además un kit de normativa vigente relacionada al Coronavirus.

Preguntas del trabajador

1.- ¿Puedo tener licencia y trabajar desde mi casa?

No, el empleador deberá prohibir al trabajador realizar cualquier labor, en este sentido, se mantiene lo establecido en el artículo 51 del Decreto Supremo N° 3 inciso primero, del Ministerio de Salud.

En caso de incumplimiento de dicha obligación, la empresa podría ser sancionada con multas por parte de la Inspección del Trabajo (Artículo 57 de la misma normativa).

2.- ¿Puedo tener una licencia médica “preventiva”?

Efectivamente, la Dirección del Trabajo, ha admitido esta posibilidad en su dictamen 1116 del 6 de marzo de 2020, la cual permite ausentarse del trabajo de forma justificada, dejando a las autoridades competentes de seguridad social determinar la cobertura y pagos de los respectivos subsidios.

3.- ¿Puedo acordar con mi empleador alguna forma de trabajar desde mi casa?

Los trabajadores que no estén haciendo uso de licencia médica, pueden prestar servicios de manera remota y con normalidad a través de la alternativa del teletrabajo o home office, acordado su modalidad con su empleador.

4.- ¿La licencia por coronavirus es común o laboral? ¿Quién la paga?

El Dictamen de la Dirección del Trabajo distingue el efecto de las ausencias laborales del trabajador con motivo de contagio de algún trabajador, dependiendo si éste se ha contagiado con motivo u ocasión de una actividad laboral o si el contagio se ha producido con ocasión de una actividad de índole personal.

En el primer caso, resultará procedente que se otorguen las prestaciones médicas y económicas conforme al Seguro de Accidentes y Enfermedades Profesionales de la ley N°16.744. Respecto del segundo caso, las respectivas prestaciones deberán ser otorgadas por el organismo previsional de salud al que se encuentre afiliado el afectado, esto es, Fonasa o la Institución de Salud Previsional (Isapre). La problemática que identificamos es la dificultad de determinar en qué momento se produjo el contagio dada la rápida y silenciosa propagación del virus, lo que significará que las entidades pagadoras nieguen el pago aludiendo distintos escenarios de contagio, ya sea una actividad laboral o personal.

5.- ¿Quién se hace responsable del tratamiento médico?

Dependiendo del origen del contagio, si es laboral, le corresponderá establecer el tratamiento y pago de subsidios a los organismos competentes respecto a accidentes laborales o enfermedades profesionales (artículo 7 de la Ley 16.744). Si el origen no es laboral, corresponderá otorgar las respectivas prestaciones médicas al organismo previsional de salud al que se encuentre afiliado el afectado, esto es, Fonasa o la Institución de Salud Previsional (Isapre), acudiendo al médico de preferencia.

6.- ¿Qué pasa si mi hijo se enferma con Coronavirus y no tengo con quien delegar su cuidado?

El cuidador en este caso estará expuesto en forma directa al contagio, por tanto, podría otorgársele una licencia médica preventiva.

En este caso, el médico podrá determinar que el trabajador es un potencial contagiado dada su exposición y prescribir con ello una licencia preventiva. Este instrumento tiene por finalidad prevenir la propagación al estar expuesto directamente al contagio.

7.- ¿Cuál es el plazo de la licencia médica por coronavirus?

La cuarentena por este tipo de virus, se ha establecido en un promedio de 14 días.

8.- Si decretan cuarentena en mi lugar de trabajo, ¿cómo procede?¿qué implica laboralmente? ¿se debe presentar licencia?. 

El empleador sólo está cumpliendo con la obligación que le impone el Código del Trabajo (artículo 184 inciso 1) ejerciendo una acción preventiva de instruir a sus trabajadores a no acudir a su lugar de trabajo, por tanto, no se visualiza que sea necesario para cada trabajador presentar licencia médica.

9.- ¿Quién justifica mis días de ausencia si hay cuarentena en mi trabajo en caso que la licencia médica sea inferior en días?

En cuanto a los plazos de la licencia estos deberán ser cumplidos por los trabajadores, sin perjuicio, de que las instrucciones del Ministerio de Salud es que las licencias sean otorgadas con efecto preventivo y no solo reactivo respecto del trabajador enfermo, por tanto, debieran considerar el mayor plazo posible para evitar contagios.

Desde la óptica del empleador, debe velar por la seguridad de sus otros colaboradores y evitar que el trabajador infectado se reincorpore antes de cumplidos los plazos de la cuarentena, sugiriendo acordar otra modalidad de trabajo desde el hogar por ejemplo.

10.- Si tengo un familiar contagiado con quien vivo ¿tengo derecho a licencia médica?

El colaborador en este caso estará expuesto en forma directa al contagio, por tanto, podría otorgársele una licencia médica preventiva.

11.- Si hay secuelas, ¿cuál será la cobertura?

Las prestaciones médicas y económicas conforme al Seguro de Accidentes y Enfermedades Profesionales de la ley N°16.744, si el contagio es de origen laboral, si no lo es, las respectivas prestaciones deberán ser otorgadas por el organismo previsional de salud al que se encuentre afiliado el afectado, esto es, Fonasa o Isapre.

12.- Si decretan cuarentena en mi lugar de trabajo, ¿puedo trabajar desde mi casa?

Los trabajadores que no estén haciendo uso de licencia médica, pueden prestar servicios de manera remota y con normalidad a través de la alternativa del teletrabajo o home office.

13.- El dictamen de la Dirección del Trabajo dice que si presento licencia “preventiva” se justificará mi ausencia, pero ¿esa licencia será pagada? 

Como se indicó en la pregunta 4, la Dirección del Trabajo despejó lo que le compete, que es la inasistencia justificada al trabajo. La licencia siempre será otorgada por un médico, ya sea preventiva o no.

En cuanto a su pago, La Dirección del Trabajo, entrega a las autoridades competentes de seguridad social determinar la cobertura y pagos de los respectivos subsidios.

14.- Si se me otorga una licencia médica manual en mi empresa no hay nadie que la reciba por cuarentena, ¿qué debo hacer? Y si la licencia médica es electrónica, ¿cómo puedo saber si mi empleador la tramitó?

Este punto no ha sido despejado por la autoridad competente (a diferencia de lo establecido con ocasión del 18-10-2019), por tanto, corresponde sugerir un turno ético de RRHH o de personal encargado de la recepción y tramitación de estos documentos, asegurando así mismo el empleador la debida seguridad y protección de aquellos trabajadores. Y proporcionando los correspondientes comprobantes de recepción para que los trabajadores no se encuentren en posición de incumplimiento a los plazos establecidos para la tramitación de licencias médicas.

Preguntas del empleador

15.- ¿Qué medidas debo tomar como empleador? 

El dictamen de la Dirección del Trabajo, establece una fórmula amplia respecto a las obligaciones del empleador, reseñando el artículo 184 inciso 1 del Código del Trabajo, estableciendo el deber de informar (de forma efectiva y oportunamente) a sus dependientes los posibles riesgos asociados a la prestación de servicios y mantener las condiciones adecuadas de higiene y seguridad en las faenas, proporcionando los implementos necesarios para prevenir accidentes y enfermedades profesionales. En resumen:

  1. a) Tomar las medidas que sean necesarias para asegurar el cumplimiento de las medidas básicas de prevención. Se recomienda tomar las siguientes acciones y dejar constancia de ello:
  • Informar a los trabajadores sobre la necesidad del correcto y constante lavado de manos (mediante instructivos).
  • Informar sobre la prohibición de saludos y contacto entre los trabajadores para evitar contagios.
  • Puesta a disposición de alcohol gel a los trabajadores en los recintos de la empresa.
  • Suspensión de actividades que impliquen el contacto directo entre grupos de personas, tales como reuniones, visitas de proveedores y clientes, etc.
  • Evitar que los trabajadores o personas contagiadas o con riesgo de ser contagiadas permanezcan en las dependencias de la empresa. Para ello se recomienda que el empleador pueda tomar las medidas de detección temprana de trabajadores contagiados tales como formularios, consultas verbales, toma de temperatura (termómetros laser).
  • Solicitar a los trabajadores declarar cualquier síntoma de la enfermedad en cuyo caso, podrán hacer uso de los permisos necesarios, con goce de remuneraciones, para concurrir a un centro de salud, con el objeto de obtener un diagnóstico y/o atención oportuna según sea necesario.
  1. b) Se debe proporcionar a los trabajadores la información actualizada que emane de la autoridad sanitaria u otra competente que diga relación con la prevención y contención del virus como también el control eficaz de las medidas que se tomen al interior de la empresa.

16.- ¿Pueden aplicarse descuentos al sueldo del trabajador si trabaja desde la casa?

No, dado que la modalidad de trabajo desde casa es un acuerdo previo con el empleador, que no altera las prestaciones y por ello, el pago del sueldo.

17.- ¿Puedo visitar o llamar a mi trabajador con coronavirus? 

Dado que el trabajador estará con licencia médica, y la autoridad competente no ha establecido una excepción a dicha facultad, no se ve impedimentos para realizar visitas domiciliarias. Sin embargo, los representantes del empleador deberán contar con todas las medidas de protección y no exponerse a contagios, por tanto, sería lógico considerar otros tipos de contacto no presenciales.

18.- Si en la empresa decretan cuarentena por 20 días y al colaborador le dan licencia por 15 días, ¿quién cubre los 5 de ausencia?

Entendemos que la cuarentena otorgada por el empleador implica que sus trabajadores realicen sus labores desde su casa de ser esto posible, y de no serlo, en todo caso, corresponde al cumplimiento de una obligación legal por parte del empleador, por otor lado, la licencia médica implica la justificación para ausentarse del trabajo y no ejercer funciones. Dada esta línea argumental, estimamos que los días no cubiertos por la licencia, podrían trabajarse en la modalidad teletrabajo, previamente acordado por el empleador, de ser posible.

19.- ¿Cuándo un trabajador con sospechas de contagio o contagiado accede a las prestaciones de la Ley 16.744? 

En el contexto de la alerta por Coronavirus, la SUSESO ha indicado que deberán ser estudiados por sospecha de enfermedad profesional, para definir si el contagio es de origen laboral o no. Se considera enfermedad profesional a la causada en manera directa por el ejercicio de la profesión o trabajo.

Para el caso de Coronavirus, se podrá indicar que corresponde a una exposición directa, en aquellos casos que pueda detectarse el contagio a través de un estudio de trazabilidad, y de esta forma definir si es de origen laboral o común. Según el oficio 1013 y 1081 de la SUSESO, del 5 y 11 de marzo del 2020.

Algunos casos que podrían considerarse de origen laboral son:

  • Trabajadores del área de la salud que en atención a sus labores ha tenido contacto directo con pacientes contagiados.
  • Trabajadores que realicen viajes al extranjero por motivos laborales y que se determina que el contagio se produjo en dicha circunstancia.
  • Trabajadores que trabajan en puertos, aeropuertos o pasos fronterizos.

Para estos casos el trabajador o el empleador deberán ingresar a través de una DIEP (Denuncia Individual de Enfermedad Profesional).

En el caso de propagación del Coronavirus a la comunidad (Fase 4), será muy difícil lograr esta trazabilidad, por lo tanto, todos los casos que se presenten deberán ser enviados a un centro de atención de salud por su previsión y todos estos casos se consideraran como enfermedad común.

20.- Si la empresa tiene que dejar de prestar servicios por proteger a los trabajadores y clientes y estos colaboradores no pueden hacer home office ¿existe algún mecanismo o cual sería el procedimiento para que ese grupo pueda obtener una licencia médica preventiva?

El tema del teletrabajo, no está suficientemente tratado en Código del Trabajo. No hay claridad sobre qué va a pasar con los trabajadores que no pueden hacer teletrabajo y que no tengan licencia médica preventiva.

Si no hay acuerdo con el trabajador en el sentido de darle vacaciones, permiso con/sin goce de sueldo, es discutible que la empresa pueda dejar de pagar remuneración en forma unilateral. Desde el punto de vista estrictamente legal se puede defender la existencia de un caso fortuito, que permitiría a la empresa cesar en el pago a trabajadores que no se encuentren prestando servicios, sin embargo, es una decisión que podría tener poco respaldo ante los tribunales laborales o Inspección del Trabajo.

Dado a que esta es una situación en desarrollo, tras el Estado de Emergencia Constitucional, la Dirección del Trabajo debiera emitir algún tipo de instructivo.

Fuentes Normativa vigente:

Ley 16.744 sobre accidentes del trabajo y enfermedades profesionales.

DS N° 3 de Minsal de 1984

Dictamen 1116/004 de 06-03-2020 Dirección del Trabajo.

Dictámenes 1013-2020 de 05-03-2020 y 1081 de 11-03-2020 Superintendencia de Seguridad Social (SUSESO).

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